魚沼産“日本一うまい米”はスキーリフトの有効活用から誕生

成功のヒミツ失敗しないコツ
魚沼産“日本一うまい米”はスキーリフトの有効活用から誕生
日刊ゲンダイ2015年10月24日

http://www.nikkan-gendai.com/articles/view/life/167407


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今や南魚沼市の風物詩になった「リフト天日干し」(提供写真)

 新米の季節。農水省によると、今年は3年ぶりに新米の卸売価格が上昇したという。家計には痛手だが、それでも人生で一度くらい、メチャクチャうまい米が食べてみたい。この5年間で、日本穀物検定協会が最高評価の「特A米」に指定するブランド米が倍増しており、最近、ちょっとしたお米ブームなのだ。

「特A米」といえば「魚沼産コシヒカリ」が全国的に有名だが、魚沼産の中でも“特Aを超えるS級米”“日本一うまい米”と評判なのが「天空米」というブランド米だ。生産・販売する長谷川雅人さんが言う。

「天空米は収穫後の稲穂をスキーのリフトにつるし、数日間天日干しにします。稲の根元から米粒に栄養分を移動させ、うま味成分を凝縮することで、おいしいお米が出来上がります」

 現在、新米を天日干しする農家や業者は全体の1割程度とされる。昔ながらの“はざ掛け”の方法だと、天候によって品質が左右されるが、リフトを利用すると、稲穂をムラなく乾燥させることができる。雨が降り出した時や夜は効率的に取り込めるメリットもあるそうだ。もともとは石打丸山スキー場がオフシーズンのリフトを有効活用しようと2004年に誕生したのだが、今では地元の風物詩としてすっかり定着した。

■5キロ1万円でも完売の人気

 この産地の新潟県南魚沼市の隣町の湯沢町在住のジャーナリスト・中村知空氏が言う。

「この光景を初めて見た時は驚きましたね。天空米は大沢地区という、魚沼産コシヒカリの中でも特に評価の高いお米を厳選して使っています。大沢の米は、大沢川から流れるきれいな水、朝夕の寒暖差、山の傾斜など、いくつもの恵まれた自然環境の下で、農家もこだわりを持って育て上げます。それをさらに手間暇かけて天日干しするのだから、おいしくないわけがないですね。私も地元のツテでこの大沢地区など評判の農家から米を直接買って魚沼コシヒカリの中でもおいしい物を食べ慣れていますが、この天空米も、大沢米の特徴である上品な甘味と香り、心地よい歯ごたえなどが際立っています。都会で買える普通の『魚沼コシヒカリ』とはまたひと味もふた味も違いますよ」

 気になる値段はナント、5キロで1万円前後。全国平均は1932円(社団法人JC総研調べ)。相場の5倍以上だが、前出の長谷川さんは「天空米は大量生産できず、例年、約3・5トンしか収穫できません。年末には完売してしまいます」と語る。

 直販で購入すれば2キロ4800円(送料別)。贈答用などにもよさそうだ。「天空」がつくお米ブランドは竹田城跡で有名な兵庫県朝来市、高知県本山町でも生産している。食べ比べても面白そうだが、注文したい人はネットで検索する際に「リフト」「魚沼市」などキーワードと併せて確認した方がいい。

「天空米」のご購入はこちら
http://www.tenkuumai.com/


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